O que é o In Season tournament, nova atração criada pela NBA

Vamos falar sobre uma novidade na NBA, a maior e mais competitiva liga de basquete do mundo. A partir da temporada 2023/24, foi criada uma nova competição intertemporada, o In Season Tournament, ou com um nome mais simples, a NBA Cup (ou Copa NBA).

Mas qual o motivo para a criação de tal torneio, que acontece ao mesmo tempo que a temporada regular? Segundo a comissão da liga, liderada por Adam Silver, a NBA Cup serve para dar mais ainda mais competitividade aos jogos do início da temporada, já que uma taça está em jogo, além de uma boa premiação e um título de MVP.

O regulamento da Copa NBA

O NBA In Season Tournament consiste em duas fases: a fase de grupos (ou Group Play) e os playoffs (também chamados de Knockout Rounds).

No Group Play, todas as 30 equipes da liga são randomicamente divididas em grupos de cinco participantes, conforme suas respectivas conferências e o desempenho na temporada regular anterior. Geralmente, os jogos do Group Play acontecem às terças e sextas-feiras, nas chamadas ‘Tournament Nights’ – dias separados exclusivamente para as partidas válidas pelo In Season Tournament. Na fase de grupos, cada equipe joga duas partidas em casa e duas partidas como visitante.

O regulamento da Copa NBA

Avançam para os Knockout Rounds um total de oito equipes: os líderes de cada grupo e mais dois ‘wild cards’ (a equipe de melhor campanha de cada conferência, que acabou ficando em segundo lugar no seu grupo).

Por exemplo, Oklahoma City Thunder ficou atrás do Golden State Warriors em seu grupo, com uma campanha de 3-1 e um point differential de +96 e, como esta foi (hipoteticamente) a melhor campanha de um segundo colocado dentro da Conferência Oeste, com a maior diferença entre pontos marcados e pontos sofridos, o Thunder garantiria a quarta vaga nos Knockout Rounds do Oeste.

Para garantir a competitividade da Copa da NBA, todos seus 67 jogos também valem para a temporada regular (com exceção da grande final). Ou seja, as partidas do Group Play e dos Knockout Rounds (menos a decisão do título) entram na conta dos 82 jogos que um time faz na temporada regular.

Sorteio da fase de grupos

Para determinar quais serão os grupos na primeira fase da Copa da NBA, as 15 equipes de cada conferência são divididas em grupos de cinco participantes a partir de um sorteio.

Antes de o sorteio ser realizado, os times de cada conferência são divididos em cinco potes, com base em suas performances na temporada anterior, da seguinte maneira:

  • Pote 1: do primeiro até o terceiro colocado;
  • Pote 2: do quarto até o sexto colocado;
  • Pote 3: do sétimo até o nono colocado;
  • Pote 4: do décimo até o 12º colocado e;
  • Pote 5: do 13º até o 15º colocado.
Sorteio da fase de grupos NBA In-Season tournament

 A título de exemplo, vamos usar a temporada de 2022/23 como referência, com base na Conferência Leste, onde a classificação ficou da seguinte maneira:

1º – Milwaukee Bucks

2º – Boston Celtics

3º – Philadelphia 76ers

4º – Cleveland Cavaliers

5º – New York Knicks

6º – Brooklyn Nets

7º – Atlanta Hawks

8º – Miami Heat

9º – Toronto Raptors

10º – Chicago Bulls

11º – Indiana Pacers

12º – Washington Wizards

13º – Orlando Magic

14º – Charlotte Hornets

15º – Detroit Pistons

Os potes seriam divididos desta forma:

Pote 1: Bucks, Celtics e Sixers;

Pote 2: Cavs, Knicks e Nets;

Pote 3: Hawks, Heat e Raptors;

Pote 4: Bulls, Pacers e Wizards e;

Pote 5: Magic, Hornets e Pistons.

O Group Play

Como já dito, as ‘Tournament Nights’ acontecem às terças e sextas-feiras, em dias que são reservados para apenas os jogos do torneio. Cada equipe tem dois jogos em casa e dois fora e enfrenta um outro integrante do grupo uma vez, onde seu desempenho vai determinar se avança, ou não, para os Knockout Rounds. Em caso de um empate entre dois ou mais times, o desempate será decidido através dos seguintes critérios:

– Confronto direto;

– Diferença de pontos (point differential) na fase de grupos;

– Total de pontos marcados na fase de grupos;

– Campanha na temporada anterior e;

– Sorteio.

Vamos para mais um exemplo para esclarecer: em um grupo com Denver Nuggets, Los Angeles Lakers, Minnesota Timberwolves, Dallas Mavericks e Houston Rockets, os Nuggets ficaram na primeira posição com uma campanha de 4-0 e garantiram a classificação direta para os Knockout Rounds. Porém, ficaram empatados na segunda colocação Lakers e Timberwolves com três vitórias e uma derrota e ambos tiveram uma diferença entre pontos marcados e pontos sofridos de +57, só que o time de Los Angeles totalizou 468 pontos marcados, contra 451 do time de Minneapolis. Logo, quem fica com a segunda colocação do grupo é o Los Angeles Lakers, que vai disputar com os outros dois segundos colocados da conferência Oeste quem fica com a vaga de wild card.

Vale lembrar que, em caso de campanhas iguais na hora de definir o representante wild card, também serão utilizados estes mesmos critérios de desempate.

Os Knockout Rounds

As oito equipes que se classificaram do Group Play se enfrentam em jogos únicos. Onde as duas primeiras rodadas são entre representantes da mesma conferência e a decisão fica entre um time do Oeste e outro do Leste.

Locais dos confrontos da segunda fase

Nas quartas de final, a equipe de melhor campanha joga em sua arena. Enquanto que as semifinais e a final acontecem em um local pré-definido (no caso da edição de 2023/24, as três últimas partidas do torneiro serão em Las Vegas).

Como ficam as outras equipes que não se classificaram?

É importante ressaltar que todos os outros 22 times que não se classificaram para os playoffs vão ter dois jogos agendados nesse meio tempo, válidos pela temporada regular. E os quatro que perderam nas quartas de final jogarão uma partida (também pela temporada regular) contra um adversário da mesma conferência.

Premiações da NBA Cup

A premiação em dinheiro do In Season Tournament é igualmente dividida entre os jogadores das equipes que participarem dos Knockout Rounds, com os valores aumentando conforme o time vai mais longe no torneio.

Valores em dinheiro

As cifras (usando como referência a temporada de 2023/24) são as seguintes: 500 mil dólares para cada jogador da franquia campeã, enquanto que os vices ficam com 200 mil dólares cada. Os atletas dos eliminados nas semifinais embolsam 100 mil dólares cada, enquanto que os que ficaram pelas quartas de final recebem 50 mil dólares cada um.

MVP e All-tournament team

Além disso, após o término da Copa da NBA, a liga nomeará um jogador como o MVP (Most Valuable Player, ou Jogador Mais Valioso) do torneio. E também uma equipe com os melhores jogadores da competição, com base nas performances no Group Play e nos Knockout Rounds.

Dicas e oportunidades de aposta na Copa da NBA

Como estamos na área de escolas de aposta, não podemos deixar de falar sobre algumas oportunidades que podem surgir em alguns mercados específicos do In Season Tournament.

Dicas e oportunidades de aposta na Copa da NBA

Resultado final

Por exemplo, como todos os jogos do torneio também valem para a temporada regular (menos a final), em nenhum momento um time vai entrar desinteressado por já estar eventualmente eliminado da NBA Cup. Logo, digamos que Memphis Grizzlies e Phoenix Suns vão se enfrentar e o representante do Arizona já está eliminado, apostar cegamente em uma vitória dos Grizzlies seria uma ação completamente equivocada, visto que uma vitória (ou derrota) pode fazer a diferença na hora de definir uma vaga na pós-temporada.

Total de pontos (over e under)

Um segundo insight na hora de apostar em partidas do In Season Tournament é no mercado de acima/abaixo (ou over/under). Geralmente, em uma partida normal de temporada regular, quando um duelo já está praticamente definido e nos minutos finais, os times deixam praticamente apenas jogadores reservas em quadra e o ritmo desacelera bastante e, consequentemente o número de pontos que a partida pode ter.

Mas na Copa NBA é diferente, como a diferença de pontos e o número de cestas marcadas pode ser o diferencial na hora de uma classificação, as equipes mantém a intensidade até o final, buscando pontuar ao máximo.

Desempenho individual (pontos, assistências, rebotes, cestas de três)

Outra oportunidade de aposta é em desempenho individual de certo jogador, especialmente alguns reservas e calouros que estão se destacando. Como eles não recebem cifras tão gordas como os grandes nomes da liga, a premiação extra da Copa da NBA é uma motivação extra para ele dar mais do que 100% do que pode apresentar.

Vamos usar, a título de exemplo, um jogador recém draftado pelo New Orleans Pelicans, que fechou seu primeiro contrato e vem entrando bem nas partidas. Em uma eventual semifinal, onde Zion Williamson acaba se machucando e este calouro terá que entrar em seu lugar, o jovem imagina as cifras que podem entrar a mais em sua conta (que vão ajudar muito neste momento de início de carreira) e vai ‘deixar seu sangue’ em quadra.