Kansas City Chiefs vence
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As cotações estão sujeitas a alterações. Última atualização 16/01/2022 22:10.
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As informações e o palpite para Kansas City Chiefs x Pittsburgh Steelers

Fechando a rodada de wild card dos playoffs na Conferência Americana, Kansas City Chiefs e Pittsburgh Steelers duelam na definição do último classificado da AFC para o divisional round (ou rodada de divisão, como preferir). O palco será o GEHA Field at Arrowhead Stadium, em Kansas City, no estado de Missouri. E o jogo decisivo está marcado para este domingo, 16 de janeiro, às 22h15 (de Brasília).

A NFL (National Football League) oferece o melhor que o esporte da bola oval pode proporcionar e é a liga esportiva mais forte dos Estados Unidos. Dessa maneira, é sempre bom acompanhar e aproveitar as oportunidades de apostas esportivas que ela disponibiliza.

Como funciona a NFL em sua edição 2021

A temporada 2021 da National Football League terá algumas novidades. Entre elas a adoção, pela primeira vez na história, de uma temporada regular com 17 jogos para cada time, com 18 semanas no total (já que todo time folga uma semana). Vale lembrar que, anteriormente, cada equipe disputava 16 jogos durante a fase de classificação, com 17 semanas ao todo na temporada.

Tradicionalmente, a NFL é formada por duas conferências: a Conferência Americana (AFC) e a Conferência Nacional (NFC). Cada conferência tem quatro divisões (Norte, Sul, Leste e Oeste), com quatro times cada, totalizando 16 times por conferência. E 32 times ao todo na liga.

Classificam-se aos playoffs os vencedores de cada divisão (quatro por conferência), totalizando oito times. E completam os 14 classificados os três melhores de cada conferência, fora os campeões de divisão. Eles disputam um torneio de mata-mata, os playoffs, e o campeão da AFC enfrenta o campeão da NFC no Super Bowl.

Onde assistir – A transmissão da NFL no Brasil é feita pela ESPN e pela Fox Sports, canais do Grupo Disney. Além disso, alguns jogos podem passar em algumas plataformas de streaming. E também há o streaming pago oficial da NFL, denominado NFL Game Pass.

Onde assistir nas casas de apostas – Algumas casas de apostas que operam no Brasil passam os jogos da NFL ao vivo. Entretanto, sempre consulte a programação e disponibilidade na sua operadora de apostas e em sua região. Afinal, o recurso de transmissão ao vivo está sujeito às limitações técnicas e geográficas.

Como chega o Kansas City Chiefs

O Kansas City Chiefs chega aos playoffs depois de ser campeão da divisão AFC Oeste e ficar com a segunda melhor campanha geral de toda a Conferência Americana. Teve as mesmas 12 vitórias e cinco derrotas do Tennessee Titans, mas perdeu no confronto direto para o time de Nashville, primeiro critério de desempate.

Ainda assim, os Chiefs começam jogando a pós-temporada em casa e têm o privilégio, ao menos no papel, de enfrentar o time de sétima campanha da AFC: o Pittsburgh Steelers. Vale lembrar que os dois times se enfrentaram na temporada regular de 2021 e, também em Kansas City, deu Chiefs pelo placar de 36 a 10.

Nos últimos anos, colocar os Chiefs entre os favoritos ao título do Super Bowl se tornou clichê. Afinal, com todo o talento do quarterback Patrick Mahomes e do ataque como um todo, a franquia do Missouri é uma das equipes mais perigosas de toda a National Football League. Aquele time capaz de colocar 30, 35 pontos no placar em quase todo jogo.

Porém, os Chiefs tiveram seus momentos de turbulência durante a temporada regular 2021. Nas primeiras sete semanas, foram três vitórias e quatro derrotas. Mas, após iniciar com campanha negativa, a equipe venceu nove de seus últimos dez jogos e se recolocou lá no topo da AFC.

O próprio Mahomes teve seus altos e baixos, mas fechou o ano voando, com 66,3% dos passes completados para 4.839 jardas, 37 touchdowns e 13 interceptações. Além, é claro, de aproveitar sua mobilidade para correr para 381 jardas e dois TDs.

O próprio ataque foi melhorando aos poucos, aproveitando-se de recebedores dinâmicos como o wide receiver/velocista Tyreek Hill, que teve 111 recepções para 1.239 jardas e nove touchdowns, e do confiável tight end Travis Kelce, que teve 92 recepções para 1.125 jardas e nove TDs. O corpo de recebedores da equipe do head coach Andy Reid também é complementada por nomes como Mecole Hardman, Byron Pringle, Demarcus Robinson e companhia.

Isso sem falar no running back Darrel Williams, que correu para 558 jardas e seis TDs, além de receber 47 passes para 452 jardas e dois TDs.

No geral, o ataque dos Chiefs continuou a ser estelar, sendo o terceiro melhor em jardas (396,8 por partida) e o quarto mais prolífico em pontos (28,2 por confronto).

Mas fato é que muitos dos jogos que os Chiefs perderam lá no começo da temporada foi, em grande parte, por culpa da defesa. A unidade liderada pelo coordenador defensivo Steve Spagnuolo começou o campeonato de maneira tenebrosa, cedendo uma média de 32,6 pontos por jogo entre as semanas 1 e 5. Mas, daí em diante, essa média caiu para 13,1 e o setor passou a ser mais confiável. Ajustes feitos por Spagnuolo ou uma boa pitada de sorte? É o que teremos que esperar para ver nos playoffs.

A defesa dos Chiefs tem sim muito talento. Nomes como o defensive tackle Chris Jones, que liderou o time em sacks (9,5), o defensive end Frank Clark e o safety Tyrann Mathieu tornam a defesa realmente interessante.

Ainda assim, a defesa não foi bem em termos gerais, sendo uma unidade que cede mais de 117 jardas corridas aos oponentes por jogo e mais de 251 jardas aéreas. Apesar disso, finalizou a temporada regular no top 8 da NFL em pontos cedidos, com 21,4 por partida.

A versão da defesa dos Chiefs que vamos ver na pós-temporada é o que pode ditar quão longa será a caminhada da equipe.

A má notícia para os Chiefs no departamento médico é que o running back Clyde Edwards-Helaire será desfalque neste domingo. Ele está com um problema no ombro, que o tirou dos últimos dois jogos, e em testes nessa semana, a contusão não melhorou o suficiente para ele poder atuar.

Apesar disso, o Kansas City Chiefs chega bem para tentar avançar ao Super Bowl pela terceira vez consecutiva. E, quem sabe, faturar o segundo título com Andy Reid e Patrick Mahomes.

Provável escalação do Kansas City Chiefs

 

Kansas City Chiefs na temporada atual

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Como chega o Pittsburgh Steelers

Na semana 18, os Steelers precisavam de uma vitória sobre o arquirrival Baltimore Ravens e que o Sunday Night Football entre Las Vegas Raiders e Los Angeles Chargers não terminasse em empate. Essa era a ‘combinação mágica’ que garantiria a vaga nos playoffs. A vitória sobre os Ravens veio na tarde de domingo, na prorrogação, por 16 a 13. Aqueles jogos de roer a unha.

Tranquilo, né? Afinal, empates no futebol americano são raríssimos e não iria acontecer isso justamente no Sunday Night Football. Bem, pergunte a um torcedor dos Steelers que ficou acordado até tarde se foi tranquilo. Raiders e Chargers empataram 29 a 29 no tempo normal. Na prorrogação, os Raiders fizeram 32 a 29, mas os Chargers buscaram o empate em 32 a 32. E, então, com o cronômetro zerado, Daniel Carlson acertou mais um FG para os Raiders, garantindo a vitória por 35 a 32.

Se algum torcedor dos Steelers estiver vivo para ler esse prognóstico, você é um sortudo.

Pois bem, com uma campanha de nove vitórias, sete derrotas e um empate (sim, os Steelers conseguiram empatar na temporada regular), aqui está Pittsburgh. A franquia de pior campanha entre todos os 14 classificados aos playoffs. Mas, para quem nem esperava estar na pós-temporada, já é um lucro imenso.

A classificação também significa a extensão da carreira de Ben Roethlisberger. O lendário quarterback dos Steelers, que pretende se aposentar ao final desta temporada, ganhou ao menos mais um jogo em sua espetacular trajetória na NFL, que incluiu dois títulos de Super Bowl.

E quase todo mundo sabe que esse deve mesmo ser a última partida de Big Ben. Pittsburgh é o maior azarão em todos os jogos da rodada de wild card. Até mesmo Roethlisberger admitiu isso nesta semana, dizendo: “eu diria que, como grupo, você entende que, provavelmente, não deveríamos estar aqui. Provavelmente não somos um time de futebol americano muito bom. Das 14 equipes que acho que estão, provavelmente somos a número 14. (…) Não temos chance. Então, vamos entrar, jogar e nos divertir”.

Fato é que os Steelers realmente parecem estar fazendo hora extra na temporada. O ataque do time foi o décimo pior em jardas por jogo, com média de 315,4, e também o 11º pior em pontos, com 20,2 por confronto.

Big Ben não foi nem sombra do QB que já foi um dia. Ainda continua a ser o cara durão de sempre, mas lançou para apenas 3.740 jardas, 22 touchdowns e 10 interceptações.

Não ajudou muito o camisa 7 o fato de ter perdido o wide receiver JuJu Smith-Schuster no começo da campanha devido a uma lesão. Assim, basicamente os Steelers sobreviveram com os wide receivers Diontae Johnson (107 recepções para 1.161 jardas e oito touchdowns) e Chase Claypool (59 recepções para 860 jardas e dois TDs), além do tight end calouro Pat Freiermuth (60 recepções para 497 jardas e sete TDs), liderando as ações no jogo aéreo.

Mas o grande destaque ofensivo dos Steelers foi mesmo o running back calouro Najee Harris. Ele correu 307 vezes para 1.200 jardas e sete touchdowns, ainda fazendo 74 recepções para 467 jardas e mais três TDs.

O problema é que Harris perdeu dois treinos nesta semana devido a uma lesão no cotovelo que o tirou de parte do jogo contra os Ravens na semana 18. Apesar disso, ele treinou normalmente nesta sexta e foi listado como questionável. A expectativa é a de que ele possa atuar no domingo.

Já no quesito defensivo, isso realmente preocupa. Apesar do defensive end T.J. Watt ter igualado o recorde de sacks em uma temporada na história da NFL, juntando-se a Michael Strahan, com 22,5, o sistema como um todo é preocupante.

A defesa dos Steelers é a nona pior de toda a liga em jardas cedidas por jogo (361,1) e a pior da liga contra o jogo corrido, cedendo 146,1 jardas corridas por partida aos oponentes. Em pontos, ela fica na metade de baixo da tabela, com 23,4 tomados por confronto.

Com isso, é realmente improvável que Pittsburgh consiga segurar o forte ataque dos Chiefs. Isso, somado a um ataque que também não produz muito, pode tornar a missão quase impossível.

Provável escalação do Pittsburgh Steelers

 

Pittsburgh Steelers na temporada atual

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Prognóstico e palpite final para Kansas City Chiefs x Pittsburgh Steelers

Nesta partida, não tem como não dar um favoritismo claro aos Chiefs, que jogam em casa e pegam um time dos Steelers que tem limitações nos dois lados da bola. Assim, vamos de Kansas City para vencer sem maiores problemas!

Prognóstico e palpite final para partida


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